À la recherche de l'équateur | ARTE


Voyage autour de la Terre, sur le fil luxuriant de l'équateur, dans le sillage des expéditions scientifiques passées, ainsi que des hommes qui préservent et étudient cet anneau de biodiversité.

Cette ligne imaginaire de 40 000 kilomètres révèle la volonté de l'homme de contrôler le monde en le cartographiant. Elle est bordée par une bande luxuriante, les tropiques, où, en raison d'un climat stable, la nature prospère comme nulle part ailleurs. L'équateur et la région qui l'entoure ont fasciné aventuriers et scientifiques qui ont très tôt bravé les dangers réels ou supposés de cet "enfer vert" peuplé de cannibales pour l'explorer. En 1735, une expédition française, émanant de l'Académie des sciences, se rend pour la première fois dans la région équatoriale de l'Amérique du Sud. Elle vise à prendre des mesures de l'arc du méridien afin de se faire une idée plus juste de la courbure de la Terre. Les trois savants français qui y participent reviendront huit ans plus tard, leur mission accomplie, avec une cartographie plus précise de cette région du monde. Au XIXe siècle, le botaniste allemand Alexander von Humboldt prend le relais. Conscient que la nature s'épanouit davantage sous les tropiques, il recensera des centaines d'espèces animales et végétales lors de ses pérégrinations, rapportant des dizaines de milliers de spécimens en Europe.

Archives du vivant
Étudiant en théologie féru de géologie, Charles Darwin se passionnera, lui, pour la faune et la flore des Galápagos, et dévoilera le formidable laboratoire de l'évolution que constitue cet archipel. Sur les pas de ces explorateurs, ce documentaire revisite leurs découvertes, les extraordinaires archives du vivant qu'ils ont permis de constituer, ainsi que les travaux actuels des scientifiques, car la région tropicale n'a pas fini de révéler ses secrets. De Quito aux îles Kiribati, des Maldives au Kenya, ce superbe voyage autour de la Terre nous entraîne aussi au cœur de régions paradisiaques tout en montrant avec précision les ravages du changement climatique et les initiatives pour préserver ces territoires à l'exceptionnelle biodiversité.

Documentaire de Hannah Leonie Prinzler (Allemagne, 2018, 1h29mn)

Disponible jusqu'au 04/05/2020

#Equateur #Terre #Voyage

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